我在美国开车的那些“事”

From:  厉 晴 人在西雅图 9/9

       刚来美国的时候,我自认为是一个已经有近19年驾龄、经验丰富的老司机了,在这里开车当然是没问题了。可是事实却不断地给我上了一课又一课,让我越来越感到在美国开车还真是与国内大不相同啊!很早我就有这个心思,把在美国开车的一些经历写下来与大家分享,一直拖到现在才动笔,有点不好意思哦。或许这些发生在我身上的事对老美国人来说,见怪不怪;但是,对于新移民或是到美国旅游开车自驾游的朋友来说,却是真正需要认真对待的、有时还是事关生死的大事,这也是我在此分享的初衷。

       我刚开始开车上路时的感觉是:车在路上走,而我提心吊胆。老道(我家先生)坐在旁边,每当他一改平时的温文尔雅对我大声吼的时候,我就象新手一样,不知所措地、慌乱地在他的指引下纠正我的开车操作。虽然我在心里一遍又一遍地对自己说,你是老司机,不是新手,不用怕,其实这与在国内开车一样的;但是我发觉我的心理却根本就是与过去在国内刚开始学车时一样,怕这怕那、怕停车、怕上路,什么都怕怕的,在国内开车的那般从容如泥牛入海,不见踪影。就是这样的心理状态,一点都不夸张!

上 高 速

       在美国开车的一个大特点就是车速快,尤其是在高速上。

       与国内不同,国内高速都是收费的,一开始车子的速度都是比较慢的,然后再加快速度;而这里,车在进入匝道时就要开始加速了,到要并入高速路时,车速就必须达到与高速上车子的速度一致了,这样才不会阻碍别的车子的前行,才会安全。

       我第一次上高速是去黄石国家公园自驾游。开了3个小时车的老道被换下由来我来操手。在进入匝道的时候,老道在我的身边大声地叫”gas gas”、“full speed, full speed”。可怜我英语的听力,还停留在国内那中国英语上,听成了”fall speed, fall speed”。于是,与他叫我加速的意思相反,我把速度给降了下来,他冲着我大喊大叫,我才反应过来加速前进,并入了高速。为此我们还在路上争吵了起来,我说我听成了减速,谁知道是让我加速;他说我是要想把我们都杀死在路上,当时我真是气坏了。我在撰写此文时与他说起这事,他还叨叨地说,我要杀死我们俩(超级气愤!!)

  (作者在黄石公园)    

       还有一次是从他妈妈家回自己家,一出门就是9号高速,也是由我开车。我们在说着什么事情,我忘记了进入高速要加速,就把速度给减了下来,他立马把车子的方向盘向旁边拐去。车子刚停了下来,后面的车子就刷地一下子从身边开过,真是挺险的。

       如今回想起来还真是惊险啊,只是当时并未意识到这一点。因此,高速上的车速快,这是刚到美国开车时要牢记的一点,还要克服心理上的恐惧,尤其是女士所需要适应和克服的。还好我还是胆子大,一来这里就壮着胆子上高速,开着开着,从开始都在高速的最右边一个车道上开,到现在,在赶时间的时候也偶尔在最左边的快速车道上开了。

(虽风雪交加,可速度还是那么快)

转弯和变道

       美国转弯和变道的规定与国内还是有很大的区别的。

       国内拐弯和变道的时候,只需要看后视镜就可以了;而在美国则认为单用后视镜看,视野还是有死角的,加上车速很快,后视镜看的时候没车,但没准后面的车会一下子窜上来的,所以规定司机在看后视镜的同时,还得把头侧向旁边后侧看,看看旁边是否真正安全,才可以拐弯和变道。我曾经在匝道上加速要并入主道时,根据习惯只看了后视镜,觉得没有车,应该是安全的,但在要并入的那一瞬间,听得后面紧急的鸣笛声。吓的我立马回到原来行驶道上来,回头一看,一辆车几乎快要撞上我的车尾了,我赶紧放慢了车速,想让这辆车先过去后再并线。但是后面这部车上的人非常友好地冲我挥了挥手,并放慢了他的车速,意思是让我先行。我也冲他挥手表示谢意后加快车速进入了快车道。经过这次经历,在我的心里更加深了这行车变道的安全意识,千万要侧回头看看啊,不怕一万就怕万一。

       在拐弯时,如果遇到有人在行人穿越道上行走时,车辆必须避让行人。在这点上与国内大不相同,我曾经在行走时要穿越一个路口,其实离路口还有很大一截路,但是一路过的车辆却停在那里让我走过去,我快步穿过路口并回头挥手表示谢意。我也曾经在拐弯的时候看到有一群人路过,我加快了一下速度,超过那群人先行通过,过后了才反应过来。这是过去的习惯性思维,在这里确实要改掉:永远都是车让人!而大家都是这种意识,所以当行人通过的时候,如果我还是保持这种快速抢先通过的习惯的话,那是很危险的。

停车标志 STOP

       还有一个让我刚开始开车上路时感到很困惑的问题:停车标志:STOP。我知道看到这个标志的时候要停车,只是在四个路口都有停车标志的时候,我就不知道什么时候轮到我通过了,呵呵,真是这样!开始以为是按照顺时针或是逆时针的顺序,但到了路口就立马什么都懵了,如果车不多的话,我就一直停在那里等着其他车辆都开走了,我再走;车多的时候,就看车都不走了,我想是不是轮到我了?是不是有点傻?后来有经验了就知道了,在停车后看看已经有哪些车在路口,他们开走后就轮到我啦。

       了解这个停车标志是非常重要的,曾经报导过有一家人从国内过来自驾游,结果出了车祸,就是因为没有这个意识而抢道,结果车内无一人生还,还得负这起车祸的责任。

       上面这个图标下面的一行字,写着ALL-WAY,表明这是四个路口都有停车标志,这样你到路口的时候就看当时有哪几部车在那里就行了,而如果是下面没的说明,则只是指你行驶的方向要停车,所以要等与你垂直方向道路安全确认后,你才能通过。曾经我在停车后,看到与我垂直方向的车子开过到达路口,我以为对方也要停车,于是我想我先来的就先走的,于是我加速向前要通过,老道当时正坐在我身边,他立马叫我踩刹车,我即时地把车停了下来。此时我明显看到对方的司机被我吓了一大跳,还看着他的身子明显地颤抖了一下。老道说,那stop只是我们这东西方向的车辆行驶到此路口要停车,确保安全后才能通过,而南北向的车刚不用停车,直接通过就行了。

       另外,在十字路口遇到红灯在路中心向四个方向闪烁时,也相当于四个路口都有停车标志。

特殊和紧急车辆

        在路上,如果遇到开着警笛的警车、消防车、急救车或其他紧急車輛时,一定要停车让道,并且听从指挥。

       我曾经在夏威夷遇到一次救护车在后面鸣笛,由于是单向道,路肩小无法停车让路,于是所有的车辆都停到了对面方向的车道上,为救护车让行。我的婆婆84岁了,一次外出遇到救护车,她年龄大没反应过来,想着立马就要拐弯出了这车道,就继续向前行驶很短的距离后拐出车道,但后果是她收到了警察开的一张1500美元的罚单。

      如果在开车过程中有警车跟在车后并闪着警灯,那就是在叫你靠边停车了,千万别忽视或者不知道。我在一次夜行中,由于对道路不熟悉,在行驶中突然踩了一下刹车,放慢车速看路。没想到后面刚好是警车,立马警灯闪了起来,我马上是意识到他们要我停车,于是我慢慢地打起转向灯靠着路边停了下来。警察下来向我要了驾照去查验,然后问我为什么刹车,我说是因为路况不熟悉而放慢车速。警察告诉我,在行驶过程中不要无缘无故地踩刹车,这样不安全,他这次只给我口头警告。有一次我在超车的时候不小心越过了路边的路肩实线,路边的警车立马闪灯(我当时也没注意到路边停着一辆警车),于是又得到了一次口头警告。

       我读过一个报导,有一个女生去超市被警车闪灯,她不知所然继续行驶警车在她身后跟着。到超市她下车后,突然发现四周被警车包围着,警察正蹲着用枪指着她,吓得她立马坐在了地上。虽然这是场误会,但依然要受惩罚的,还虚惊了一场;我有一朋友也有类似的经历,警车闪灯时她不知道还继续开她的车,最后警车居然跟到她家里来了,她与我说起来还是怕怕的。

罚  单

       我记忆中比较深刻的交通罚款单有两次。一次是闯红灯罚单寄到了家里,我想我哪有、哪敢闯红灯啊,于是就上网根据邮件提供的信息查看我闯红灯时的情形。交通录像显示,红灯时我的车子正在向右拐,可能是我当时看到是刚变成红灯,左边路口的车辆还没有开过来,于是我的车子就直接右拐了。这种行为就是闯红灯,因为遇到红灯时,向右拐的车辆无论安全与否,车子都要停一下,然后在安全的情况下再向右拐。我没停就直接右拐的行为就是属于闯红灯了,只得乖乖地交了150美元的罚款。

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        还有一次是在回家的路上出了高速向左拐时被交警拦下了,要求出示驾照和车辆保险单,还得到了一张150美元的罚单。原来是这个路上由于旁边修路,临时立了一个路标不准左拐,而我由于平时都这么走着,根本没有注意这个临时路标,结果就中标了。还好我的车里有车辆保险的记录(这个一定要随车带),要不然罚的更多。

       在按照规定把这次罚单寄给法庭的一个多月后,我收到法庭的回信,让我在某日上法庭。在法庭上你有机会可以为自己辩解,说自己没有违反规定或什么的,然后由法官当场进行裁定。我在法庭上对法官说明了情况,法官给了我两个选择,一是罚款100美元,下庭后直接去大楼内的一个窗口交罚款,不记录在案;一是不罚款,但此次的交通违法给予记录在案。当然了,我选择了第一种处罚,交款了事,我不想在我的交通记录上留有什么不良的记录。

      这些经历或许你们也经历过,它们看过去很平常, 我知道美国人、尤其是老司机们都会觉得这些事都不算是个事。只是我觉得这些平常事却关系着生命安全的大事,在此分享只想着或许会对刚来美国开车的朋友或国内有机会来美国自驾游的朋友有所帮助。感谢您的关注!如果您喜欢这篇文章,欢迎点赞,这是对我的鼓励和鞭策,如果顺手帮忙转发了,那就是给我的意外惊喜了!谢谢!

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